Pérdida de Materia Gris

¿Recuerda la última vez que se le olvidó algo? ¿Ha olvidado la última vez que sucedió esto? Lo más probable es que fuiste privado de sueño. Los pacientes con apnea del sueño pueden culpar a sus dificultades en la somnolencia diurna simple, pero una nueva investigación sugiere que el cerebro puede ser el culpable. En concreto, los problemas cognitivos pueden ser causadas por la deficiencia estructural en la materia gris, provocada por la falta de oxígeno intermitente que viene con la apnea del sueño. La buena noticia es que estas deficiencias pueden ser parcial o totalmente reversibles con la detección temprana y el tratamiento. “La materia gris” se refiere a la corteza cerebral, donde la mayor parte de procesamiento de información en el cerebro se lleva a cabo. Se trata de una capa de tejido que recubre la superficie del cerebro y el cerebelo y es de color gris en apariencia, sin el aislamiento de mielina hace que la mayoría de las otras partes del cerebro parezcan ser de color blanco.

Caracterizado por un fuerte e irregular ronquido, la apnea se caracteriza por varios ceses de respiración en al menos diez segundos durante el sueño. En una noche, docenas de eventos pueden ocurrir. Con la interrupción de la respiración, breves despertares se producen. La persona pasa de una etapa de sueño más profundo a uno más ligero y menos refrescante. Además de ser naturalmente más cansados y aletargados, aquellos que tienen el trastorno terminan con más probabilidades de desarrollar múltiples problemas de salud, incluyendo la pérdida de materia gris.

Científicos de la UCLA han descubierto que los pacientes que sufren de apnea obstructiva del sueño muestran pérdida de materia gris en áreas del cerebro que regulan la respiración y el habla. Casi el 40 por ciento de estos pacientes también tartamudeaban como los niños, lo que sugiere que el trastorno respiratorio nocturno puede surgir de un cableado defectuoso del cerebro a temprana edad.
Hay montones de estudios que muestran que aun la privación leve del sueño puede tener efectos perjudiciales sobre la memoria y el funcionamiento de todos los días. Ahora hay una nueva investigación de la Universidad de Stanford demostrando que la fragmentación del sueño puede ser tan perjudicial como la falta de sueño. Su conclusión fue que “independientemente de la cantidad total de sueño, una unidad mínima de sueño ininterrumpido es crucial para la consolidación de la memoria.”

Sorprendentemente, sin embargo, el tratamiento con presión positiva continua (TPPC), parecía revertir estos daños. En un estudio reciente del sueño TPPC, tras tres meses de tratamiento, los sujetos fueron evaluados de nuevo. Hubo un aumento del volumen de materia gris en la circunvolución del hipocampo anterior izquierda, que se asoció con un mejor rendimiento en las pruebas de memoria a corto plazo y la función ejecutiva. Los sujetos que se habían sometido a tratamiento también tuvieron aumentos en el derecho de cornu-ammonis y la corteza enthorinal-bilateral, los cuales estaban asociados con mejoras en la función ejecutiva. De hecho, los investigadores observaron mejoras cognitivas significativa en todas partes del cerebro.

Diagnosticar y tratar la apnea del sueño es fundamental para manejar exitosamente la salud de una persona por lo que si usted está experimentando día somnolencia veces, ronquidos o crees que puedes tener apnea del sueño, busca a un profesional y hazte un estudio. Podría cambiar tu vida, y, potencialmente, te salvará.

Bienestar comienza con una buena noche de sueño.

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