Las Mujeres y el Apnea

Apnea de Sueño: Una Enfermedad Oculta para las Mujeres
(haga clic aquí para artículo original)



Reporte de Claire Shipman, Catherine Cole y Matthew Rosembaum de ABC News:

Cathy Rossi de 57 años de edad jamás había tenido dificultad para dormir, pero cuando comenzó a tener bloqueos mentales cuando manejaba al trabajo por la mañana, supo que algo estaba mal.
“Cuando iba en camino al trabajo y estaba en la carretera, de pronto me percaté de que iba por otro camino y no tenía ni idea de a dónde iba” dijo.

Después de muchas pruebas y análisis Rossi fué diagnosticada con apnea de sueño, un diagnóstico que ella tenía dificultad en aceptar.

“Yo no roncaba y no tenía ningún síntoma típico de apnea de sueño”, le comentó a ABC.  “Cada vez que ves algo en televisión referente a este problema…. Siempre se trata de un hombre grande cortando leños”.

Estas son suposiciones incorrectas de acuerdo a la doctora Grace Pien, profesora asistente en la División de Medicina de Sueño de la Escuela de Medicina Perelman.  Le comentó a ABC News que el apnea de sueño en un principio se consideraba una enfermedad exclusiva para los hombres y que rara vez se presentaba en mujeres.  Ahora nuevos descubrimientos debaten esta teoría, demostrando que por cada dos o tres hombres con ésta condición, una mujer está siendo afectada.

De acuerdo a Pien, las consecuencias de este error son evidentes.  “Los síntomas que pensamos que se presentan con el apnea de sueño (tales como roncar y estar somnoliento durante el día) son los que inicialmente se describieron en los hombres”.

“Las mujeres pueden tener síntomas más leves, tales como dolores de cabeza y fatiga, los cuales pueden conducir a diagnósticos incorrectos.”

“Las mujeres son afectadas frecuentemente por otras razones, por hipotiroidismo, por inactividad de la tiroides, o por depresión u otros tipos de condiciones médicas antes de que alguien diga: “ay, tal vez ésta mujer padezca apnea de sueño” dijo Pien.

Este es el caso específico para las mujeres que atraviezan por la menopausia.  No solamente son los grupos de mayor riesgo para padecer de apnea de sueño, sino que frecuentemente aducen estos problemas a los cambios que su cuerpo está teniendo.  “Una mujer puede pensar…. Es normal y tal vez una vez que termine la menopausia esta situación mejorará y es probable que también su médico lo piense”, dijo Pien.

¿Entonces cuáles son los signos que presenta una mujer con apnea de sueño?  Pien puede destacar algunos.  “Durante el día ella se puede sentir muy cansada, desgastada, o en caso de tener algunos minutos libres quiere tomar una siesta aún cuando haya dormido bien la noche anterior”.  Otras mujeres “pueden notar que despiertan sintiendo que se ahogan o tosiendo” y tal vez puedan “reportar que despertaron pero no están seguras de qué fué lo que las despertó”.

El apnea de sueño está asociado con problemas de salud a largo plazo.  De acuerdo a Pien “Sabemos que el apnea de sueño, especialmente si es severo, puede aumentar los riesgos de varios tipos de problemas cardiacos incluyendo infartos e inclusive la muerte a causa de una afección cardiaca.  También parece estar relacionada con los paros cardiacos”.

Si tú piensas que sufres de apnea de sueño “chécalo”, aconseja Rossi, quien después de haber recibido tratamiento le comentó a ABC que se siente “como una mujer nueva”.  “No toma mucho el hacerte la prueba”, ella dijo.  “Todos nos debemos a nosotros mismos el hacernos estas pruebas”.